巨头们纷纷押注智能音箱:抢占智能家居入口大多数人只是遇上了一个热闹的错觉

CC2017-12-06 10:33 快速评论 关注

智能音箱之争事实上是巨头们的AI之争,而智能家居入口之争只是一个更远大的目标。

2017年,除了共享单车,另一个火热的领域非智能音箱莫属,值得注意的是在智能音箱这场匆忙的战役中,参赛选手大多为平台型巨头,在国外有亚马逊,谷歌,国内有阿里、百度等等。


 

从产品形态及场景来看,智能音箱恰似当年的蓝牙音箱死灰复燃后的升级版,但也不禁发问,巨头们纷纷布局,包括百度及阿里这些很少涉及硬件业务的基础上也驶入这一赛道背后的逻辑究竟在哪?

 

从产品功能上看,相对于传统音箱,这一轮的智能音箱卖点主要集中在语音人机交互与内容服务,比如基于智能系统的音乐、有声读物、甚至电商网购等等,甚至试图成为智能家居的中控中心,连接家居产品,但反过来看,无论是音乐、有声读物、本地服务还是网购等这些强行迁移的场景和服务大都是多此一举的鸡肋化服务,而至于智能家居入口这个概念也成了巨头们纷纷布局智能音箱看上去最为合理的理由,但真正的逻辑真的仅在于此吗?

 

抢占智能家居入口会走上智能路由的老路吗?

 

目前来说,对于巨头们为何争相布局智能音箱,看上去最为合理的答案如同上文所说是为了抢占智能家居的入口,但纵观互联网与物联网的更迭,那些看上去具备入口属性的产品最后往往沦为可有可无的鸡肋产品。

 

在智能手机爆发后,关于移动互联网入口之争争了数年,有浏览器之争,也有新闻客户端之争等等,而始料未及的是诞生了超级APP微信与支付宝,在如今格局初定的移动互联网市场关于入口问题才渐渐淡出人们的视野。

 

在移动互联网之后,物联网概念走俏,大多数观点认为互联网的下半场一定是万物物联的物联网,那么入口之争也是必然之中,2015年开始,智能路由器如同如今的智能音箱一般成了巨头们、创业者争相布局的“智能家居入口”,在当时的论断里,仅通过一台路由器,无须在电脑和手机上做任何设置,即可实现上网加速、视频广告过滤、智能限速、手机远程控制、甚至是“科学上网”,甚至硬件属性,还给路由器打上了iPhone一般的标签。

 

彼时,“极路由”创始人王楚云将其定义为“家庭数据传输/交换中心”,果壳电子黄冬则将其定义为“家庭信息中心”,在场景的描述上,更是绘画出了未来世界的美好场景,比如可以自动推送电视剧,不需要缓冲,在手机上看什么,传输到路由器回到家电视自动续播,以路由器作为智能平台的硬件支撑和以第三方智能应用插件作为软件系统支持的智能WiFi系统。殊途同归的观点现在看来恰恰成了说谎给自己听,别人没信自己信了的翻版。然而这样的美好未来在半年之后销声匿迹。

 

在智能家居入口之争间隔两年后,智能音箱重新担起了入口重任,这一次又有了新的装备,即语音人机交互,语音交互技术的傍身也展现出对智能家居场景的完美契合,恰恰也是智能家居入口最为关键的技术,但技术之外,大多数观点为其赋予了流量入口的属性,而流量入口这一概念,本身就是一个伪概念,因为所有的入口型载体最后都会变成一个巨大的流量入口。

 

简单来说,语音人机交互是智能家居甚至智能家居入口的准入条件,而流量入口是在成为入口之外才会产生的属性,目前来说智能音箱只是具备了智能家居入口的语音交互这一准入条件,而对于物联网来说目前尚未形成行业标准,未来还存在着巨大的变数,关于智能家居入口,未来是一个什么样的载体,虚拟的还是实体的同样充满着变数,智能音箱只是一个载体的尝试,毕竟除了语音人机交互,在其他场景我们尚未看到更多的变革点。甚至可以想象的是,未来的智能家居或许并不需要这样一个入口,实现语音交互是每一个硬件产品自带的属性,比如对着冰箱说开门,对着电视说开机等等。

 

而反观物联网行业了?现在还处于发展的最初阶段,各大家电品牌割据一方,各家有各家的标准,而同时又很难确保某一家用的家都都是同一个品牌,多标准协议直接导致智能家居的碎片化现象也越来越严重,硬件之间无法实现互联互通,反而使智能操控中枢越来越繁琐。仅从这个角度来看,智能音箱离入口还差很远,而真正标准形成后,产品形态早已进行了巨大的迭代。

 

风口年年有,但这一轮一开始大多数都是陪跑者

 

百团大战、垂直电商、智能手机、大数据、打车、P2P、O2O、VR/AR、直播、共享单车、区块链,在过去的数年里创业者跟随者资本的视觉不停的转变赛道,追赶风口,热钱的涌入造就了一大批一大批的投机者,而在这些典型的资本风口,无论是投机还是务实,成功者背后都存在着极大的运气加成,但在智能音箱领域这条赛道却明显的有很多的不同。

 

自亚马逊2014年发布Echo产品以后,奠定了这一市场的小玩家一开始就是陪跑的命运。从各大玩家的对比来看,包括亚马逊、谷歌,百度和阿里都有着很多的共同点,首先都是平台型企业,其次这些玩家大部分主营业务主要集中在线上,尤其在硬件业务上很少涉及,除了亚马逊图书业务撑起来的kindle,谷歌全线发展之外,阿里和百度则几乎在硬件层面是空白的,除了平台型与线上为主营之外,这三家还有一个共同的特点就是三者均为云计算领域的重要玩家。

 

当然这样的对比结果并非偶然,而是托起智能音箱市场的必然选项,这背后的逻辑我们会在第三部分深入分析。而之所以说这一领域的小玩家一开始便难以逃脱陪跑者的宿命,除了以上提到的巨头的三个共同点,其中还有巨头快速切入锁死了这一领域的竞争格局,并且在市场培育和快速普及能力方面也显示出了巨头效应。

 

数据显示,到今年年底,全球智能音箱市场销量将接近甚至达到3000万台,相比去年销量年增长5倍以上,值得玩味的是这一市场由亚马逊、谷歌、阿里巴巴等互联网巨头玩家主导,在今年有望占到90%以上的市场份额。

 

比如喜马拉雅的小雅,联想、酷狗、出门问问、京东与科大讯飞的叮咚难免成为陪跑者,首先从产品形态上来看,目前来看只能成为冲起智能音箱销量,培育市场的陪跑者,因他们只是赶上了产品生产的速度,但在战略逻辑上远远落后于巨头们,或者说对于这些小玩家来说,这样的产品线似乎并没有存在的必要,因为毕竟是一个烧钱的行当,比如马云和亚马逊都能瞬间在促销节砸进数亿的营销费,更关键的是如果只是一个简单的工具型硬件,甚至只是一个高端的玩具,华强北无疑也是一个极强的竞争对手。有人说,“在深圳市南山区方圆一公里的范围内,就有超过100家智能音箱制造商。”

 

至少,京东已经给了行业教训,在国内,京东与科大讯飞率先布局,援引界面报道,据一位接近灵隆科技的语音解决方案服务商公司负责人透露,在京东内部,“刘强东对此事非常重视”。当年京东为灵隆科技注资 4500 万人民币,占股 45%。根据公开数据显示,今年叮咚音箱及其合作产品累计销量已经突破 100 万台。但不只一位智能音箱从业者对顶楼 Top view 坦言,这个数字存在水份。“有可能几十万台都不到。”要知道,京东在家电3C领域可以牢牢把控着第一流量入口的,那么其他小玩家可想而知。

 

智能音箱竞争的本质到底是什么?

 

在讨论智能音箱竞争的本质中,我们必须回归到前面的问题,即巨头们的那些共性背后逻辑究竟在哪?

 

首先,平台型企业要做的是无疑是平台属性,目前看来,智能音箱的大玩家都将舆论引向抢占智能家居的入口,从这个角度来看,巨头们真正的逻辑在于提早布局,完成对数据的收割,对于语音人机交互、智能家居入口来说,数据样本是未来核心竞争的关键,要有足够大的样本才能为语音交互提供深度学习的土壤。

 

其次,是通过这样一个试验性产品进行数据的采集,从而对智能家居的深度化场景的挖掘,正如前文说所的,这些头部玩家都有一个共性就是云计算业务,而未来的物联网行业一定是基于大数据与云计算的。所以综合两者来看,智能音箱之争事实上是巨头们的AI之争,而智能家居入口之争只是一个更远大的目标。

 

综合来看,智能音箱无疑是迎来了新的风口,但对于大多数玩家来说,其目的只是为了在关键节点占坑,只是追赶热点的投资行为,而所谓的争抢智能家居入口,智能家居中控依然未跳出智能路由器、智能摄像头的范畴,只是为自己的盲目布局找到了一个可以说服自己的借口而已。

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