狗年来临之际,索尼向我们释放了一记童年杀……

脑极体2018-02-12 09:48 快速评论 关注

如果在AIBO之后,索尼依然没法推出像智能音箱、翻译耳机这类简单、廉价的消费级AI产品,恐怕新款AIBO的命运依然是烂尾。

春节期间,科技圈最应景的新闻是什么?不是支付宝又出了什么集福活动,也不是AAAI(人工智能协会)年度会议为了春节改期。比这些更应景的,是在狗年之际,索尼决定“复活”停产了近十五年的机器狗AIBO。


或许很多人对AIBO不够熟悉,但如果是从小对机器人玩具(或者单纯是玩具)感兴趣的人,一定会对这一消息感到激动。在2000年初的中国,能拥有一只售价万元人民币的AIBO通常意味着你有一位经常出国亲戚,并且非常有钱。当AIBO在小伙伴们羡慕的眼神中笨拙的摇头摆尾时,AIBO的主人通常不知道,这是他们接触的第一“只”人工智能。


人工智能?那是二十年前索尼玩剩下的


第一只AIBO诞生于1999年,其中AI二字既是Artificial Intelligence(人工智能)的缩写。当时的AIBO虽然没有清晰的打出智能这一标签,但其机器宠物的概念已经十分接近今天的人工智能了。


比如说AIBO有着很基础的语音识别功能,可以分辨用户给他们起的名字,在被呼唤时有所反应,还能接受180多条语音指令。AIBO还有类似今天图像识别的功能,通过传感器识别配套卡片上的图像,可以进行充电、坐下、拍照等等多种动作。


同时AIBO还提供的开发平台,有编程技术的用户可以对AIBO进行简单的开发,让AIBO做出更多动作,甚至跳起舞来。甚至江湖中还有传说,饲养AIBO一段时间后,它会记住主人的动作和面孔。




可惜的是,AIBO虽然售价昂贵,出货量却不算高。截止到2006年,AIBO只卖了15万台,加上成本高昂,索尼不得已在当年宣布AIBO停产。


由于零件停产、官方维修服务停止,甚至有一群索尼退休工程师自发组织了AIBO维修公司,为老用户们提供服务。可是随着时间慢慢过去,很多AIBO由于缺乏零件等原因无法维修,这家维修公司甚至还提供AIBO的葬礼、超度等等服务。




图中就是去年年中一场AIBO的集体葬礼,不过就在半年之后,索尼就在CES上展示了新款AIBO。


一日买狗,终生付费


新款的AIBO有着更丰富的传感器:“鼻子”中有鱼眼镜头,头顶、后背和下巴上的静电感压传感器让AIBO可以像真的狗狗一样,对主人的触摸有所反应。加上22个移动轴,AIBO的动作会更加灵活。通过设定,AIBO还会有一些鲜活的小习惯,恐高、讨厌狭小的空间、喜欢粉红色等等。


这一次推出新版本AIBO,索尼明确的提出了人工智能概念。利用深度学习技术让AIBO可以在与主人的互动中自我学习和成长,不光能记住主人的面容、声音和习惯,还会养成不同的性格,甚至能分辨主人的情绪,及时送上安慰和鼓励。


不过新版本的AIBO的售价依然很高,约合人民币11230元。想要让AIBO实现种种智能功能,还要购买索尼的会员云服务功能,每年大概也要一千余元。索尼的确给人提供了一种真实的养狗体验,不仅仅花钱买狗,还要花钱买狗粮。


但即使是如此昂贵的售价,首批AIBO还是在上个月发售时被真爱粉们一扫而空了。


靠一万块的机器宠物重返

AI市场,索尼能成功吗?


比起现在所谓的“AI消费硬件”,机器宠物和AI的契合点要更多。


当AI以宠物的身份出现时,人和AI的交互不再会是语音尬聊,而通过手势、声音、触碰等等多种方式进行自然的交流。只要在软件平台上增添服务,机器宠物也能做到生活助手、播放音乐等等智能音箱主打的功能。可智能音箱厂商却没有能力在硬件上把音箱打造成乖巧可人的猫猫狗狗。


可索尼这次重启AIBO的行为着实令人费解,索尼此前多次强调人工智能回暖的利好,并提出要重回机器人市场,但首次推出的产品却售价非常不友好,相比强调助理、语音交互的Echo功能性较弱,很难真正打入消费级市场。


除了售价之外,索尼这几年沉迷游戏主机、耳机、手机等等硬件市场,导致自己和一线用户距离较远,在用户数据量上,相比谷歌、亚马逊、百度这一类互联网企业要差了一截。让人很难相信索尼可以依靠机器人追赶上如今的巨头。


但对日本本土的特殊情况来看,机器宠物这种产品还是很有市场的。人口老龄化、人际关系淡薄等等因素累积下来,能填补感情空洞的AI 远比能做助理的AI更有存在价值。




索尼选择重新推出AIBO的原因,大概也是建立在这种社会背景之下。加上AIBO已经拥有了足够的产品化经验和忠实用户,推出一个重制版本不至于消耗太多研发和营销成本。


如果说新款AIBO是索尼重回人工智能市场的第一步,那这一步迈的显然相当保险,甚至可以说是诚意不足。看起来索尼似乎想告诉现在市面上的人工智能产品:“你们玩的都是我发明的”,但又急于通过“云服务狗粮”这种东西和消费者产生长期的增值关系,似乎自己对自己的产品都没有太大的信心。


如果在AIBO之后,索尼依然没法推出像智能音箱、翻译耳机这类简单、廉价的消费级AI产品,恐怕新款AIBO的命运依然是烂尾。

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