腾讯网易还得氪“中年宅男”
游戏 腾讯网易还得氪“中年宅男” 游戏 | 2024-05-28 12:46 腾讯网易还得氪“中年宅男” 字母榜

在红火一时的派对手游出现降温迹象后,腾讯和网易正在重新拥抱“中年宅男”。

在红火一时的派对手游出现降温迹象后,腾讯和网易正在重新拥抱“中年宅男”。


5月中下旬,腾讯网易相继发布2024年第一季度财报。上季度,两大巨头分别向《元梦之星》和《蛋仔派对》两款派对手游砸下重金,但反映到财报上,两款游戏的拉动作用并不明显,游戏业务的表现均不尽如人意。

《元梦之星》和《蛋仔派对》


第一季度,腾讯游戏贡献481亿元营收,同比下滑0.4%,这也是腾讯连续两个季度游戏收入下滑。其中,本土市场游戏收入为345亿元,同比下滑2%;国际市场游戏收入136亿元,同比增长3%。


网易游戏表现略好一些。上季度,网易在线游戏收入204亿元,同比增长9.8%。其中,移动游戏收入增长19.4%,端游同比下滑15.2%。


腾讯网易的游戏业务交出两张并不算亮眼的成绩单,多少有些出人意料。


今年初,两大游戏公司纷纷把派对手游作为发力点,除了在自家流量生态及抖音、快手、B站等第三方平台大规模投放引流外,还邀请了大量明星、网红、主播等进行宣传代言,并面向玩家发放现金红包。此外,腾讯宣布将投入14亿元,用于《元梦之星》的创作者生态激励;网易则推出《蛋仔派对》“百亿补贴”,其中包含10亿元激励金。


但从最新的季报来看,两款投入巨大的派对手游,并没能从根本上带动腾讯和网易游戏“逆风翻盘”,再度跑出高速增长曲线。


腾讯方面,它并未在财报中提及《元梦之星》,而是强调两款旗舰游戏《王者荣耀》及《和平精英》开始受益于新的商业化节奏,以及游戏内容设计的提升,今年3月的流水(可简单理解为玩家充值总额)实现同比增长。


至于网易,上季度手游收入实现接近20%的同比增速,固然有《蛋仔派对》的拉动;但整个在线游戏收入同比增速跌破10%,明显低于去年第三、第四季度的17.5%和11.5%,反映出仅靠《蛋仔派对》尚不足以托起整个游戏板块。在财报发布后的业绩电话会上,丁磊谈论了《射雕》《燕云十六声》等多款游戏,但对于《蛋仔派对》,只是简单介绍了IP衍生游戏《蛋仔滑滑》的进展。


过去一两个月,腾讯和网易都把游戏业务的重心放在了派对手游之外。


5月底,腾讯拿出备受期待的IP衍生手游《地下城与勇士:起源》(以下简称《DNF》手游),除了在各个渠道大规模宣传外,还罕见地动用了微信生态资源。用户聊天时发送“DNF”“鬼剑”“地下城”等关键词,就会触发聊天窗口“裂屏”特效,并掉落游戏礼包。


此外,腾讯另一款IP衍生手游《王者荣耀:星之破晓》也箭在弦上,近期启动小规模测试,还与网易陷入了互相指责抄袭的口水战。


网易则在3月底推出武侠网游《射雕》,由于前期口碑平平,还迅速更换了负责人和核心团队。人气颇高的《燕云十六声》计划7月底发布端游版本;预约人数超2500万的《永劫无间》手游预计今年暑假上线;与暴雪复合后,《魔兽世界》《守望先锋》《暗黑破坏神》等老IP也将于近期回归。


与派对手游相比,腾讯网易近期和即将发布的新品,其典型玩家画像是喜欢中重度游戏的中年宅男,而非泛年龄层的轻度休闲玩家。


今年初,两大巨头刀来枪往,颇有决战“合家欢手游”的味道;短短几个月后,并不理想的季度业绩,迫使腾讯网易回到了“宅男向”游戏的甜蜜区。


A


今年第一季度,腾讯网易围绕派对手游展开激战,纷纷摆出战斗到底、不胜不归的架势。


丁磊在一场电话会议宣称,网易将做好《蛋仔派对》的长期服务,“这里的‘长期’我觉得至少是10年”;马化腾则在公司年会上点名《元梦之星》,称它“不仅是一款游戏,还具有偏社交的成分”,因此“肯定要全力以赴,而且要求所有业务结合,探索共同发展”。


但到了第二季度,两大巨头不约而同把更多精力和资源放在了其他游戏品类。


发布第一季度业绩前三天,网易举行线上游戏520发布会。作为四十多款参会游戏之一,《蛋仔派对》公布了新玩法和新内容,但并不是最大主角。


站在舞台中央的,当属网易研发多时的开放世界武侠动作游戏《燕云十六声》。


与欢快、无厘头的《蛋仔派对》相比,《燕云十六声》无论是剧情、画面还是玩法、操作都要“重”得多。它讲述的是五代十国至北宋初年,中原侠客抵御外族入侵的故事,写实画风厚重沉郁,玩法则充满动作要素,操作门槛不低。显然,这并不是一款适合所有人的游戏。


此外,网易还在发布会上公布了十余款新品,包括《天启行动》《七日世界》《突袭:暗影传说》《指环王:纷争》《歧路旅人:大陆霸者》《漫威终极逆转》等,涵盖武侠、射击、生存建造、卡牌、大逃杀等多种玩法,几乎没有轻度游戏。


事实上,网易近期花费资源和精力最多的游戏,不是《蛋仔派对》,而是3月底上线的《射雕》。这是一款基于金庸小说IP的MMORPG(大型多人在线角色扮演)游戏,号称600人团队花费6年和10亿元研发。


正式推出后,《射雕》在各大平台广铺广告素材,投流力度明显高于同时段的《蛋仔派对》,在各大应用商店的下载排名飙升。不过,《射雕》玩家反馈不佳,不少人吐槽其人物造型过于低幼,画面和玩法更是“梦回2014”。


另一边,腾讯也没有继续死磕《元梦之星》,而是端出了跳票近4年的《DNF》手游。

图源:字母榜截图


与“新瓶装旧酒”的《射雕》相比,《DNF》手游堪称“古早味”满满。它采用与端游相同的2D横版动作过关玩法,虽然对画面、画质、操作等做了一些优化,但依然与2024年的手游平均水平相去甚远。


玩法缺乏新意、质量平平的《DNF》手游,最大卖点就是《DNF》这一诞生于十六年前的经典IP,摆明了要靠“情怀”来吸引老玩家。


事实上,腾讯网易近期推出和即将发布的游戏,大都以中年宅男的趣味为导向。


腾讯手握《DNF》和《王者荣耀》的IP衍生游戏,还掏出了《三角洲行动》《魔法门之英雄无敌:领主争霸》《极品飞车:集结》等老面孔。00后年轻玩家知道前两者的少之又少;而《极品飞车》尽管仍有“年货”,但也是1994年诞生的上古IP了。


网易除了自研《燕云十六声》这样的重度游戏外,也在迎回暴雪之后,酝酿再度上线《魔兽世界》《守望先锋》等老游戏。它还在5月中旬发布了《指环王》IP的战略模拟游戏,而《指环王》电影三部曲的完结已经是二十多年前的事了。


玩法上,腾讯网易都回到了经典的MMO(多人在线)、SLG(战略模拟)、“枪车球”等。《蛋仔派对》和《元梦之星》正面PK的派对闯关玩法,并没有被进一步发扬光大。


面对古老的IP、陈旧的玩法,喜欢腾讯网易近期新游的玩家,要么是重度游戏爱好者,要么是对“老”情有独钟的中年玩家。他们的画像呼之欲出:从PC时代玩到现在,有些闲钱、愿意为“老”买单的中年宅男。这与派对游戏试图吸引的全年龄段、轻度游戏玩家形成剧烈反差。


B


尽管常常被戏称为“商业价值不如狗”,但以80后、90后为主的中年宅男,堪称整个游戏圈的最有价值人群。


与更年轻的玩家相比,中年宅男玩游戏的时间更长,对于一些上古IP的印象更深刻,少年时的初见好感延续至今;同时,他们已经步入社会,有了独立的收入来源,具备更强的游戏“氪金”意愿与能力。


在端游和页游兴盛的时代,来路不明的“榜一大哥”一掷千金,在游戏内一呼百应、挥斥方遒,撑起整个游戏收入的半壁江山,堪称中年宅男的终极进化版本。一些玩家较少的网游,还会为“榜一大哥”安排1对1客服,24小时专人伺候;甚至按照要求量身定制虚拟装备,专供大哥“抽取”。


到了手游时代,随着游戏行业的全方位进化,特别是弱社交手游大行其道,“榜一大哥”的“钞能力”受到一定限制;即便重氪,也很难再把零氪玩家踩在地板上摩擦。大哥光环逐渐散去,但有能力小氪、微氪的中年宅男,依然是游戏公司的重点目标人群。

为了吸引这部分人群,游戏公司纷纷施展绝活,在合规边缘反复试探。一些专门戳宅男XP(性癖,这里指玩家的口味偏好)的手游顺势崛起。


这类手游的一大特征是,女角色普遍身材劲爆、穿着大胆,而玩家扮演的主角可以通过抽卡收集“纸片人老婆”。这两年爆红的《原神》《崩坏:星穹铁道》,乃至刚刚上线的《鸣潮》,都或多或少带有这样的套路。


即便是腾讯、网易这样的头部大厂,面对宅男XP同样无法免俗。


《永劫无间》是网易近年来最重要的爆款游戏之一。它于2021年8月在全球游戏发行平台Steam发售,很快推出一系列吸引眼球的角色皮肤,深V、露背、黑丝等元素拉满;再加上颇具新意的武侠大逃杀玩法,《永劫无间》很快吸引了大批玩家。


不过,随着国内玩家的增多,以及讨论热度越来越高,《永劫无间》还是调整了部分服装的设计,也就是玩家口中的“加布料”;女角色的身材也有所调整。


另一个案例是,金山旗下的西山居去年7月推出美少女枪战手游《尘白禁区》,但由于女角色着装过于严实厚重等原因,玩家不断流失,经营状况越来越艰难。


过去几个月,《尘白禁区》大幅修改游戏内容,女角色个个穿着清凉,男角色则被扫进垃圾堆。为此,西山居不惜将未成年玩家拒之门外,并为已充值的未成年人玩家提供退款。这套“宅男向”组合拳威力惊人,《尘白禁区》起死回生,今年5月一度杀入苹果App Store免费榜前十。


除了让游戏中的女角色更“涩气”,围绕老IP开发新游戏,也是游戏厂商吸引中年宅男的常见操作。


例如,作为网易里程碑级别的网游,《梦幻西游》端游上线于2003年底,至今仍拥有大批拥趸,每年为网易带来不菲收入。2015年,《梦幻西游》手游上线,很快成为又一棵摇钱树。今年第一季度,网易多款游戏收入创新高,其中包括《梦幻西游》手游、《第五人格》和《率土之滨》等多款长线运营产品。


腾讯同样擅长“一鱼多吃”,此前推出的《穿越火线》手游、《QQ飞车》手游等,持续带来强劲收入。其中,《穿越火线》手游上季度的流水创下历史新高。


迎合中年宅男的游戏趣味,是游戏公司的赚钱密码。今年初的派对手游大战,腾讯网易剑拔弩张、你来我往;但第一季度的业绩表明,两家公司的赚钱主力仍然是“宅男向”游戏,而大众玩家的付费意愿和能力均不如中年宅男。两大游戏巨头产品储备丰富,再加上版号发放恢复正常,及时退回之前的经营策略,是更稳妥的选择。


C


随着腾讯网易重新拥抱中年宅男,第二个《王者荣耀》的梦想也随之搁浅。


今年初,得到各自公司倾力扶持的《蛋仔派对》和《元梦之星》,都曾被视为下一个“王者”的种子选手。与《王者荣耀》类似,两款派对手游具备大DAU(日活跃用户)、强社交、低上手门槛、碎片化游玩等共同特征,有望成为新的“赛博麻将”。


以发展更好的《蛋仔派对》为例,网易此前披露,这款游戏的累计注册用户达5亿,今年春节期间DAU高达4000万,一度连续十多天稳居iPhone免费游戏榜第一名。


但短短数月后,派对手游就出现了人气下滑的迹象。


七麦数据显示,今年4月之前,《蛋仔派对》在iPhoen免费游戏榜的排名大体保持在TOP5;4月下滑至5~10名;5月不少时候跌出前十,5月24日更是跌至第17名。


《元梦之星》的下滑更加明显。今年2、3月份,《元梦之星》在密集投流的支撑下,尚可维持在iPhone免费游戏榜的TOP 10;随后震荡走低,5月24日已跌至第55名。

两款派对手游日益降温,与网易、腾讯降低营销投放力度直接相关。如前所述,派对手游面向大众玩家,而这类玩家的商业化价值远不如重度游戏爱好者。倘若重金投入难以带来高额回报,游戏公司自然不会继续押宝。


上线之初的迅猛势头消失后,派对手游事实上已经失去了继续追赶甚至超越《王者荣耀》的可能。在不久前发布的财报中,网易并未披露《蛋仔派对》的最新DAU;腾讯甚至没有提及《元梦之星》。


其实,就连火爆全球的现象级游戏《原神》,今年也出现了明显下滑。特别是强度过高的新角色那维莱特上线后,这款游戏的生命力被提前透支,不少玩家选择“退坑”;《原神》更新卡池时流水力压抖音的盛况,变得愈发少见。


这也意味着,尽管《王者荣耀》显露老态,但很可能不会出现第二个“王者”了。


从大环境来看,国内游戏玩家规模已经见顶。根据《2023年中国游戏产业报告》,去年国内游戏市场实际销售收入首次突破3000亿元,同比增长14%;用户规模达6.7亿人,仅同比增长0.61%。


玩家人数不再增长,游戏公司即便推出更多新品、投放更多广告,也不会重现当年《王者荣耀》全民风靡的景象。派对手游轰轰烈烈之后迅速降温,乃至网易《射雕》出师不利,其实都反映了这一趋势。


游戏厂商更合理的选择是,深挖高价值用户、提高人均付费金额,从而在用户规模稳定的大环境中继续保持收入增长。对游戏依然怀有热情的中年宅男,也就成为腾讯、网易及其他公司首先要争夺的潜力客群。


这需要游戏公司推出更多“宅男向”游戏,比如二次元、武侠、SLG、IP衍生作品等。作为游戏行业的前两大玩家,腾讯和网易显然注意到并接受了这一趋势,并将其融入了接下来的游戏发布计划中。


不过,中年宅男的钱,同样越来越不好赚了。


宅男年轻时可以在《英雄联盟》中组团5V5,或者在《传奇》中彻夜“砍服”。但人到中年后,他们只能在工作与生活的间隙玩上几分钟游戏。哪怕是每局仅需十几分钟的《王者荣耀》,近年来同样面临着活跃玩家流失的挑战。


目前,游戏公司给出的解法是,复刻传统玩法的同时,让游戏尽快轻量化。但这又会导致游戏显得不那么原汁原味,难以吸引老玩家“入坑”,付费意愿也会大打折扣。


派对手游大战暂时鸣金收兵,腾讯网易转过身,再度拥抱中年宅男。不过,要想让这批忠实的老玩家继续大把掏钱,游戏公司不可能完全复用以往的经验;在游戏市场转向存量竞争后,腾讯网易们的待解难题还有很多。


参考资料:

数据价投,《网易2024年Q1数据简评》

游戏陀螺,《网易发布财报:蛋仔派对DAU破4000万,多款武侠大作蓄势待发》

海豚投研,《网易:回归“三好生”还需多一点时间》

听筒Tech,《腾讯游戏仍未走出阴霾》

最话FunTalk,《马化腾骂醒腾讯游戏了吗?》

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